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Jet Lag: ¿Qué es y cómo enfrentarlo?

Cualquiera que haya viajado largas horas dentro de un avión sabe de qué se trata, pero no porqué se produce y como evitarlo. Enterate de todo lo que tienes que saber y suma tu experiencia

Todo ser humano cuenta con un reloj interno que marca los períodos de sueño y de vigilia. Al atravesar, en un viaje sin interrupción, varias regiones horarias diferentes ese ciclo natural sufre una variación.  Ese efecto es conocido como jet lag o desfase horario. La RAE lo define como “un conjunto de trastornos físicos que se producen en el organismo tras un viaje, cuando existe una importante diferencia entre la hora del lugar de partida y la del lugar de llegada”.

¿En qué consiste?

El pasajero siente, al llegar a destino, una extraña mezcla de cansancio físico con ciertas alteraciones emocionales.

¿Cómo saber si se padece jet lag?

Fatiga, agotamiento general, problemas digestivos, irritabilidad, falta de memoria, rasgos de apatía y algo de confusión espacio temporal son algunos de los síntomas más comunes a través de los cuales se manifiesta este fenómeno ampliamente estudiado por la medicina aeroespacial.

¿Por qué se produce?

El jet lag es una consecuencia de la alteración del llamado ritmo circadiano, una suerte de reloj fisiológico de 24 hs regido por la acción de la luz del sol que programa nuestro organismo.

Por esto, cuando se realiza un viaje que implica el cambio de franjas horarias, el pasajero, ya en su destino, ve alterado su sueño pasando noches en vigilia y padeciendo días con somnolencia. Esta consecuencia, molesta para el desarrollo de las actividades naturales, aún es más marcada cuando se regresa al punto de origen luego de padecer el jet lag de ida y vuelta.

¿Es evitable?

La pregunta del millón es cómo reducir las consecuencias de este fenómeno. Un buen recurso es dormir bien antes de iniciar el viaje e, incluso, hacerlo durante el mismo. Cuanto más relajado y descansado se encuentre el organismo, menores serán los efectos del jet lag.

Además, se recomienda evitar la cafeína y las bebidas alcohólicas, ingerir alimentos de fácil digestión y engañar al cuerpo utilizando anteojeras durante buena parte del recorrido aéreo.
Siempre da muy buenos resultados realizar largas caminatas al aire libre en el lugar de destino, exponiéndose a la luz diurna para que el reloj biológico se adapte rápidamente a la nueva posición del sol.

El jet lag es un enemigo que viaja con nosotros y, aunque es imposible evitarlo, sus efectos pueden ser menos traumáticos si se siguen algunos de los consejos que brindan los especialistas, por eso es recomendable visitar al médico de cabecera antes de realizar la travesía.

Fuente: Revista Lugares

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